Berna Pérez Ayala de Burrell

Especialista en Literatura Hispanoamericana por la Universidad Complutense de Madrid, es catedrática en ejercicio de la Universidad de Panamá, en donde ha ejercido los cargos de directora de Cultura en la Vicerrectoría de Extensión (1994-1998) y de asesora cultural desde 1998.

Elegida el 8 de abril de 2003 para ocupar la silla O, fue tesorera hasta 2009 y, de 2009 a 2015, directora. Su discurso de ingreso lo tituló «Nuestra lengua, el legado más importante para ser».

Entre sus publicaciones destacan el ensayo Neruda y la mujer (1993), la novela La envidia es color de arsénico (2005) y los trabajos de crítica «¿Por qué los jóvenes no leen?» (1979), «¿Escritores envidiosos?» (1982), «El realismo mágico y lo real maravilloso» (1983), «La novela hispanoamericana contemporánea» (1984), «El amor en los tiempos del cólera» (1985), «El cuento en Panamá» (1986), «Un pintor que pinta con oraciones» (1989), «Carta abierta a todo el que desee leerla» (1990), «La Academia Panameña de la Lengua» (1993), «Había una vez un principito» (1994), «Mami, yo también quiero leer» (2000), «En Panamá sí se lee» (2000), «La literatura infantil y juvenil, prioridad de todos» (2000), «La novela panameña, una historia novelada» (2000), «La literatura, camino a la libertad de los pueblos» (2001), «Cinco mujeres de espíritu y cinco maneras de crear» (2001), «La sencilla armonía» (2002).