Manuel Orestes Nieto

Poeta, periodista y diplomático panameño.

Nació el 7 de junio de 1951 en la República de Panamá.

Licenciado en Filosofía e Historia por la Universidad Santa María La Antigua de Panamá.

Fue laureado con la Condecoración de la Orden de Mayo, en el Grado de Gran Cruz, otorgada por el gobierno de la República de Argentina (2007); la Orden General de División Omar Torrijos Herrera, en el Grado de Gran Cruz (2009) y la Orden Isabel La Católica, en el Grado de Encomienda de Número (2009). Además, fue galardonado con la Medalla Gabriela Mistral de Chile (1955) y Doctor Honoris Causa por la Universidad Especializada de las Américas (2017).

Ha desempeñado muy diversos cargos públicos, entre estos agregado político en Nicaragua (1979-1980), embajador de Panamá en Cuba (1985-1989), en la República de Argentina y actualmente en España (2019). También fue director de la Biblioteca Nacional Ernesto J. Castillero R. (1994-1995), subdirector del Instituto Nacional de Cultura (1995-1996) y director de la Editorial de la Universidad Especializada de las Américas (2009-2019).

Académico electo para ocupar la silla L de la Academia Panameña de la Lengua desde el 19 de diciembre de 2018, la que ocuparon ilustrísimas mentes: Melchor Lasso de la Vega, Catalino Arrocha Graell y Dimas Lidio Pitty.

Ha sido premio Nacional de Literatura Ricardo Miró en cinco ocasiones en la sección Poesía con las obras Reconstrucción de los hechos (1972), Panamá en la memoria de los mares (1983), El mar de los sargazos (1996), Nadie llegará mañana (2002) y el Deslumbrante mar que nos hizo (2012). Además, es premio Casa de las Américas 1975 con la obra poética Dar la Cara; alta mención honorífica del Premio Centroamericano de Literatura Rogelio Sinán 1999 con su poemario Este lugar oscuro del planeta; premio extraordinario de Literatura Pedro Correa 2000 a la excelencia literaria por el conjunto de su obra publicada y premio José Lezama Lima 2010 de Casa de las Américas por su obra reunida de cuarenta años de sostenida creación poética, titulada El cristal entre la luz.

Ha publicado: Poemas al hombre de la calle (1986-1970), Enemigo común (1974), Diminuto país de gigantes crímenes (1975), Oratorio para Victoriano Lorenzo (1976), Poeta de utilidad pública (1990), Rendición de cuentas (1991), El imperecedero fulgor (1996), El legado de Omar Torrijos (1997,1999), El país iluminado (2001, 2003), Ala grabada en blanco (2001), Ardor en la memoria (2008), Altamar (2013, 2016, 2019), La titánica proeza: hitos del canal de Panamá (2014) y Aquí nací y moriré (2015), texto poético traducido a diecisiete lenguas.

Participó en la enciclopedia Forjadores del siglo XX panameño (2015) con sus textos sobre Humberto Ivaldi y Fernando Zárate y Dora Pérez de Zárate. Además, ha publicado múltiples trabajos de crítica literaria y artes plásticas.